Voice-over-LTE won't take off until 2015 |ศรายุทธ จันทร์เมืองไทย |ID:5520221029

Voice-over-LTE won't take off until 2015, will have to compete with telephony apps

Analysts expect to see 12 commercial VoLTE networks with 8 million subscribers by year-end

By Mikael Ricknäs, IDG News Service | Unified Communications
July 05, 2013, 10:49 AM — The technology to implement Voice-over-LTE (VoLTE) is maturing, but mobile operators won't roll out telephony services in earnest until 2015. At the same time apps like Skype and Fring are growing quickly in popularity, according to Infonetics Research.
The main issues holding VoLTE back are business oriented, although there are also technical concerns such as integration with existing operations and business support systems, Infonetics said
Alternative technologies are also allowing telephony over older networks to coexist with data over LTE.
"Operators are using another solution called circuit-switched fallback CSFB, and my understanding is that has worked better than operators had dared hope for. So what they are asking themselves is what VoLTE can do for them from a commercial perspective, and as it stands today that is not clear," said Mark Newman, chief research officer at another research firm, Informa Telecoms & Media.
CSFB allows smartphones to turn off their GSM or 3G radios to save battery while the 4G network is in use for Internet browsing, turning them on again to receive an incoming call when notification is received over the 4G network.
Adoption of VoLTE has been faster in some countries than in others. In South Korea, SK Telecom's VoLTE service had 3.6 million subscribers in April. Infonetics now expects 12 commercial VoLTE networks and 8 million subscribers by year-end, with about three-quarters of those in Asia Pacific, it said.
The market research firm isn't alone in thinking that the success of VoLTE in South Korea will help accelerate the implementation of the technology. Per Narvinger, head of equipment vendor Ericsson's LTE radio products division, said in a recent interview that the Koreans have showed it works well, and that has in turn increased interest globally. The Korean operators were helped by their national coverage, which meant they didn't have to rely on protocols such as Single Radio Voice Call Continuity (SRVCC) to hand over between the 4G network and older networks, according to Narvinger.
While VoLTE services find their feet, Internet-based voice services are becoming more popular. Such services, also known as over-the-top (OTT) services, include Skype, Fring, KakaoTalk, Line, Nimbuzz, WeChat and Viber. The number of mobile subscribers for these services shot up more than 550 percent last year to over 640 million, and is expected to approach the 1 billion mark this year, according to Infonetics. However, most are making very little money per user. In 2012, the average annual revenue per mobile user was a meager US$7.13, Infonetics said.
What operators are hoping for is that a combination of VoLTE, HD Voice and RCS (Rich Communications Suite) will turn out to be a more attractive proposition to consumers than just voice on its own, according to Informa's Newman.
The Rich Communication Suite (RCS) Initiative was announced in February 2008, with the purpose of turning the IMS (IP Multimedia Subsystem) framework, which is also the basis for VoLTE, into standardized services.
This year has seen a growing number of operators launch RCS services — which include instant messaging, video chat and content sharing — under the joyn brand. Services are now available in France, Germany, Spain, South Korea and the U.S. from the likes of Orange, Vodafone and Deutsche Telekom.
But not everyone is convinced RCS will help usher in VoLTE and let operators compete with online messaging apps.
"If you decide to develop an RCS solution it has to be extremely good and really be top telecom class and at the same time be able to compete with alternatives from OTT services. That is a tough challenge," said Tommy Ljunggren, vice president of System Development at TeliaSonera's Mobility Services, who wants more VoLTE-compatible devices and better 4G coverage across Europe before considering rolling out telephony over LTE.

นักวิเคราะห์คาดการณ์จะเห็น การใช้งาน VoLTE บน 12 เครือข่ายในเชิงการค้า ด้วยจำนวนผุ้ใช้บริการกว่า 8 ล้านคนก่อนสิ้นปีนี้
จากการวิจัยของของ Infonetics ผู้ให้บริการระบบเครือข่ายจะยังไม่เปิดให้บริการ VoLTE เนื่องจากยังอยู่ในช่วงทดสอบInfonetics คาดการว่า VoLTE จะเปิดใช้บริการในเชิงการค้าก่อนสิ้นปีนี้

( VoLTE ก็คล้ายๆ กับ VoIP แต่สิ่งที่แตกต่างก็คือใช้การเชื่อมต่อข้อมูลผ่านช่วงคลื่น LTE แทนที่จะใช้ IP protocol และ VoLTE จะให้คุณภาพเสียงระดับเดียวกับการเปิดแผ่นซีดี ในขณะที่ Skype ให้คุณภาพเหมือนโทรหากันผ่านสายโทรศัพท์เท่านั้น ยุค 2G/3G ที่ใช้อยู่ในปัจจุบัน จะแยกช่องสัญญาณเสียงกับข้อมูลออกจากกัน แต่พอเป็น 4G LTE จะคิดใหม่ทำใหม่ คือทุกอย่างที่ส่งกันบน LTE จะเป็นข้อมูลล้วนๆ (วิ่งบน IP ตามปกติ) ทำให้การโทรศัพท์ด้วยเสียงผ่าน LTE ตรงๆ ไม่สามารถทำได้ การใช้งานมือถือ LTE ในปัจจุบันจึงต้องใช้ทั้ง LTE และ 2G/3G ควบคู่กันไป ขึ้นกับว่าตอนนั้นสื่อสารด้วยอะไร)

ในขณะที่ยังไม่มีความแน่นนแนของการเปิดตัวในเชิงการค้าของ VoLTE หลายๆ ผู้ให้บริการมือถือเลือก solution CSFB (Called circuit switched feedback) มาแก้ปัญหาก่อน จากคำให้สัมภาษณ์ของ Mark Newman chief research officer at another research firm, Informa Telecoms & Media. นี่อาจเป็นผลมาจากทางผู้ให้บริการมือถือเกิดคำถามว่า VoLTE สามารถทำอะไรในเชิงการค้าได้บ้าง
CSFB มีฟังก์ชันที่ทำให้ Smart Phone ปิด GSM/3G radio ในขณะที่ผู้ใช้เข้าถึง internet ผ่านทาง LTE network และระบบจะเปิด GSM/3G radio อีกครั้งเมื่อมีสายโทรศัพท์เข้า ฟังก์ชันตัวนี้ออกแบบมาเพื่อ Save Battery
เกาหลีใต้ประสบความสำเร็จอย่างมากจากการใช้ VoLTE ซึ่ง บุกเบิกโดย SK Telecoms มียอดผู้ใช้บริการกว่า 3.6 ล้านคน ความสำเร็จนี้เกิดขึ้นจากการที่ประเทศเกาหลีใต้มี เครือข่าย LTE ครอบคลุมเกือบทุกพิ้นที่นั่นเอง
Market Research Firm ไม่ได้คิดไปคนเดียวที่มองว่าความสำเร็จของ VoLTE ในเกาหลีใต้ จะเป็นตัวกระตุ้นให้ประเทศอื่นๆ นำ VoLTE ไปใช้ จากการให้สัมภาษณ์ของ Navinger; header of equipment vendor Ericson LTE Product division ก็เห็นด้วย เขามองว่าความสำเร็จในเกาหลีใต้น่าสนใจมาก มนจะส่งแรงกระตุ้นไปในวงกว้าง
ในขณะที่ VoLTE ยังคงไม่มีข้อสรุปอย่างแน่ชัด service ประเภท internet-based voice (over-on-top หรือ OTP)ซึ่งประกอบไปด้วย Skype, Fring, KakaoTalk, Line, Nimbuzz, WeChat and Viber กำลังได้รับความนิยมอย่างมาก จำนวนผุ้ขอใช้บริการเพิ่มขึ้นอย่างเห็นได้ชัด คือมากกว่า 660 ล้านคน หรือ คิดเป็น กว่า 550%
เมื่อเปรียบเทียบกับปีที่แล้ว และคาดการว่าจะแตะ 1000 ล้านคนก่อนสิ้นปี อย่างก็ตาม จากข้อมูลของ Infonetics รายได้ที่ service พวกนี้ได้รับกลับอยู่ในสัดส่วนที่น้อย โดย รายรับต่อหนึ่ง ผู้ใช้บริการอยู่ประมาณ US$7.13,

สิ่งที่ผู้ให้บริการมือถือคาดหวัง คือการรวมกันของ VoLTE, HD Voice and RCS (Rich Communications Suite) เพื่อดึงดูดใจกลุ่มลูกค้า แทนที่จะเป็นแค่ Voice เพียงอย่างเดียว

ในปีนี้ RCS service (ประกอบด้วย instant messaging, video chat and content sharing) ได้มีการเปิดตัวอย่างแพร่หลายที่ประเทศ France, Germany, Spain, South Korea and the U.S. จากผู้ให้บริการอย่าง Orange, Vodafone and Deutsche Telekom แต่ไม่ทุกคนที่ทำให้ RCS เป็นสะพานไปสู่ VoLTE และผลักดันให้เกิด online messaging application ที่สมบูรณ์

VoLTE เป็นอีกหนึ่งบริการบนเครื่อช่าย LTE เป็นบริการที่ถูกวางให้เป็นคู่แข่งกับ internet-based voice (over-on-top หรือ OTP) บนเครือข่าย 2G/3G ซึ่งประกอบไปด้วย Skype, Fring, KakaoTalk, Line, Nimbuzz, WeChat and Viber เนื่องจาก VoLTE จะให้คุณภาพเสียงระดับเดียวกับการเปิดแผ่นซีดี ในขณะที่ Skype ให้คุณภาพเหมือนโทรหากันผ่านสายโทรศัพท์เท่านั้น อย่างไรก้ตาม VoLTE ยังคงอยู่ในช่วงการทดสอบ ปัญหาหลักที่ทำให้ผู้ให้บริการไม่ปล่อย VoLTE ออกมาคือ ปัญหาอีกว่าเครือข่าย LTE ยังไม่ครอบคลุมพื้นที่มากนัก ดังนั้นถ้าคุยโทรศัพท์อยู่แล้วย้ายจากพื้นที่ที่เป็น LTE ไปยัง 3G จะมีปัญหาสายหลุดนั่นเอง อย่างไรก็ตาม มี หลาย ๆ solution ออกมาเพื่อแก้ไขปัญหานี้ ไม่ว่าจะเป็น CSFB หรือ SRVCC แต่ก็ยังไม่สร้างความมั่นใจที่มากพอให้กับตัวผุ้ให้บริการ
การวิเคราะห์ข้อดี และ ข้อเสีย สำหรับบริการ VoLTE สามารถสรุปได้ดังนี้

VoLTE น่าจะส่งผลดีกับทุกฝ่าย ไม่ว่าจะเป็นผู้ให้บริการ หรือ ผู้ใช้บริการ เนื่องจากข้อดี 3 ด้าน หลักดังนี้
1. VoLTE ออกแบบมาบนพื้นฐานโครงสร้างเครือข่าย LTE ซึ่งเป็นระบบเครือข่ายของวันนี้ และ อนาคต ค่าความเสี่ยงจากความล้าสมัยยังไม่น่าเป็นห่วง
2. VoLTE มาพร้อมกับคุณภาพเสียงระดับสูง ผู้ใช้บริการน่าจะมีประสบการณ์ที่ดี กับ service ตัวนี้
3. VoLTE ทำให้เกิดการใช้งานระบบเครือข่ายได้เต็มประสิทธิภาพ

ปัญหาที่ข่าวนำเสนอน่าจะเกิดขึ้น ในช่วงต้นของการ introduce ระบบ LTE ซึ่งเครือข่ายยังไม่ครอบคลุมพื้นที่มากนัก ยังคงต้องอาศัยเครือข่ายระบบเก่า อย่าง 2G/3G แต่ถ้าเครือข่าย LTE คลอบคลุมเมื่อใหร่ ความสำเร็จก้จะเป้นที่น่าชื่นชมอย่างที่ประเทศเกาหลีใต้ทำสำเร็จมาแล้ว

Reference: http://www.itworld.com/unified-communications/363985/voice-over-lte-wont-take-until-2015-will-have-compete-telephony-apps?page=0,0

Unless otherwise stated, the content of this page is licensed under Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License